위 치 : 경남 통영시 욕지면 연화리

연화도는 통영에서 배를 타고 약 1시간 들어가야 만날 수 있는 낙도이다. 이 섬에는 연화도사, 사 명대사, 자운선사 및 이순신 장군의 전설이 내려오고 있으며, 1989년 고산스님이 사명대사의 수도 지인 이 곳에 연화사를 창건하였다. 섬 곳곳에 불교와 관련된 설화가 전해져 내려오고 있으며, 섬 전체가 기암괴석으로 되어 있어 보는 이들의 감탄을 자아낸다. 또한 섬의 주봉인 낙가산 연화봉 (해발 약 250m)까지는 등산로가 개설되어 있어 3~4시간을 투자하면 섬 능선을 따라 정상에 오르 며 그림 같은 한려수도의 크고 작은 비경을 맛볼 수 있다.

연꽃내음 가득한 연화사

연화도 여행은 연화사에서 시작된다. 선착장에서 시골내음이 물씬 풍기는 언덕을 10분 정도 올라 가면 이러한 규모의 섬에 어찌 이런 사찰이 있을까 싶은 제대로 된 사찰이 나타난다. 이 사찰의 역사는 500여 년을 거슬러 올라간다. 연산군의 억불정책을 피해 온 연화도사가 제자 3명과 함께 연화봉 암자에서 전래석을 모셔놓고 도를 닦으면서 살았는데, 연화도사가 타계하자 제자들과 섬주 민들이 도사의 유언에 따라 시신을 수장했고 도사의 몸이 한 송이 연꽃으로 변해 승화되었다고 하 여 연화사라 이름지었다고 한다.

오늘날의 연화사는 쌍계사 조실인 고산스님이 19세기에 창건한 관음도량이다. 오래된 사찰은 아니 지만 돌담과 8각 9층 진신사리 석탑 등이 어우러진 매우 여성스럽고 운치있는 절이다. 이름 때문 인지 절 입구의 대형 항아리에 소담하게 담긴 연꽃이 예사롭게 보이지 않으며 이 절의 의미를 새 삼 되새기게 한다. 돌담을 탐스럽게 타고 올라가는 담쟁이덩굴은 포근하고 아늑한 느낌을 준다. 계단을 올라가면 대웅전과 함께 오른쪽에 대형 사리탑이 눈에 들어온다. 사리탑을 감상한 후 대웅 전의 벽면을 아름답게 장식하고 있는 그림을 천천히 감상할 수 있는 것도 연화사가 제공하는 매력 이다.

연화사를 나와 능선을 따라 가면서 3층 석탑과 사명대사의 토굴터를 방문한 후 마주치는 곳은 연 화봉 남쪽 가파른 낙사산 사면에 자리잡은 보덕암이다. 보덕암은 연화사와 함께, 불교성지 순례지 로서 연화도가 갖는 명성을 높이는데 일조하는 암자이다. 암자에 있는 감로천에서 감로수로 더위 를 식히고 천천히 남해를 마주해 아름다운 풍광을 감상해 보자. 보덕암에서는 통영 팔경 중 하나 인 용머리해안을 제대로 감상할 있으며, 양양 낙산사, 여수 항일암, 남해 금산 보리암 등에 결코 뒤지지 않은 빼어난 전망을 감상할 수 있다. 특히 암자의 벽에 난 작은 구멍들을 통해 바라보는 남해는 또 다른 매력을 느끼게 한다. 보덕암을 나와 50m를 지나 바다를 향해 있는 해수관음보살도 감상하면 유익한 불교성지 순례가 될 것이다.
 
 
빼어난 절경의 용머리 해안 용머리

해안은 뾰족뾰족한 네 개의 바위섬이 마치 망망대해를 헤엄쳐 나가는 용의 날카로운 발톱 을 연상시킨다. 풍수에선 연화도를 용의 모양으로 설명하기도 하는데 용머리 해안은 몸을 뒤틀며 헤엄치는 용의 오른발 앞발이 된다고 한다. 이 용머리 해안을 제대로 감상하려면 로프로 연결된 바위를 뛰어넘는 약간의 난이도가 있는 코스를 통과해야 하므로, 도전하고자 하는 이는 편안한 신 발과 복장을 갖출 것을 권고한다.


가족과 즐길 수 있는 바다낚시

연화도는 수려한 자연경관과 함께 낚시꾼에게는 훌륭한 어장으로 알려져 있다. 경관이 아름다운 용 머리해안이 최고의 낚시 포인트이다. 가족들과 같이 갔을 때에는 갯바위 낚시보다는 배낚시를 추천 한다.
낚시도구는 민박집에서 손쉽게 대여할 수 있으며, 굳이 배를 타지 않더라도 선착장 방파제 주변에서는 초보자도 손쉽게 낚시에 도전해 볼 수 있다.

< 여행정보 >
○ 관련 웹사이트 주소
- 통영시 문화예술관광 사이트 : http://tour.gnty.net

○ 문의전화
- 통영시 관광진흥과 : 055)650-0101, 650-5371
- 통영관광안내소 : 055)650-5375~8
- 욕지면사무소 : 055)642-3007

○ 대중교통 정보
[ 고속버스 ]
- 서울남부발(직행) : 09:30-23:00, 1일 14회 운행, 4시간 10분 소요
- 서울경부선(고속) : 07:10-00:30, 1일 14회 운행, 4시간 10분 소요
- 대전발(직행) : 07:30-20:30, 1일 14회 운행, 2시간 40분 소요
- 광주발(직행) : 10:00, 15:30, 19:00, 2시간 20분 소요
- 대구발(직행) : 06:30-23:40, 60분 간격, 2시간 40분 소요
- 부산서부발(직행) : 05:40-20:11, 16분 간격, 2시간 10분 소요
- 마산남부발(직행) : 06:10-21:15, 10분 간격, 1시간 10분 소요
- 진주발(직행) : 06:00-21:00, 15분 간격, 1시간 20분 소요 [ 여객선 ]

* 통영여객선터미널 이용 안내 : 055)641-6181, 642-0116~7, www.yokjishipping.co.kr
- 타는 곳 : 통영 여객선 터미널
- 선 명 : 욕지 1호 - 요 금 : 일반인 7,700원, 승용차 : 18,000원

○ 자가운전 정보
- 수도권 : 경부고속도로 → 대전·통영 간 고속도로(통영방향) → 통영IC
- 경상권 : 중부내륙고속도로 → 남해고속도로 → 대전·통영 간 고속도로(통영방향)→
통영 IC
- 충청권 : 대전·통영 간 고속도로(통영방향) → 통영 IC
- 호남권 : 호남고속도로 → 남해고속도로 → 대전·통영 간 고속도로(통영방향) → 통영IC

- 통영시내(공통)
1) 통영시 원문검문소를 지나 시내간선도로 진입 → 세종병원 앞 신호등에서 우회전 → 산복도로 좌회전 → 적십자병원에서 진입 → 산복도로 (문화주유소 앞 신호등에서 직진) → 충렬사 앞 신호등에서 우회전 → 시내간선도로 500미터 정도 가면 사거리에서 해안도로 쪽으로 좌회전 → 100m 정도 지나 통영특산품 전시판매장 좌회전 → 100m 앞에 여객선터미널 이용

2) 통영시 원문검문소를 지나 시내간선도로 진입 → 충렬사 입구(직진)→ 통영대교 → 미수·산 양읍 방면 진입 → 산양읍 삼덕항 하차→ 여객선 이용

○ 숙박 및 식당 정보
- 연화도용머리(숙박 및 횟집) : 055)643-6915
- 동영민박(숙박 및 횟집) : 055)643-6931
- 우리민박 : 055)642-6717
- 화원민박 : 055)645-2242
- 번지있는 민박 : 055)643-6945
- 연화어촌민박 : 055)641-6945
- 김영실(민박) : 055)642-2242
- 소라의집(민박) : 055)643-6910
- 신주영(민박) : 055)645-4304
 
[출처 : 한국관광공사 ]