Inspiration Friday on a Saturday: Ralph Lauren's 1955Porsche 550 Spyder.

포르쉐 550 모델은 비틀을 개발한 페르디난트 포르쉐 박사의 아들 페르디난트 안톤 에른스트 포르쉐(‘페리’라고 불림)가 개발한 356 모델에서부터 비롯된다. 550 모델은 356 차량의 차체를 가지고 개조해서 만들기는 했지만, 처음부터 지붕이 없는 스파이더(spyder) 모델로 개발이 되면서 차체의 강성을 높이는 구조로 설계되었다. 프로토타입이 만들어지고 당시 포르쉐의 레이싱 드라이버였던 월터 글뢰클러(Walter Glöckler)에 의해 운행이 된다.

본래 개발 당시부터 550 모델은 자동차 경주 전용으로만 쓰일 것으로 계획되어 있었기 때문에 실내의 편의장비는 전혀 고려되지 않은 구조를 가지고 있으며, 실내의 마감재도 거의 사용되지 않은 모습을 가지고 있다. 차체도 공기저항을 줄이기 위해 매우 낮게 디자인되었고, 앞 유리를 붙이지 않은 차량도 있었다. 이와 같은 극단적으로 낮은 전고로 인해 1954년의 밀레 밀리아(Mille Miglia) 자동차 경주에서 독일의 카 레이서 한스 허만(Hans Herrmann)은 철도 건널목에서 차단기가 내려진 아래를 포르쉐 550을 몰고 통과할 수 있었다고 한다.

포르쉐 550 모델은 1955년 9월 30일에 당대 최고의 청춘 스타였던 영화배우 제임스 딘(James Dean)이 과속으로 인한 사고를 내면서 사망한 사건의 차량으로 더욱 알려지게 된다. 그런데 제임스 딘이 사고를 당한 차량이 550 모델이라는 것과 차대 번호가 550-0055이라는 점, 사망 연대 1955 등에서 5라는 숫자가 많이 관련되어 있는 것으로도 유명하다.


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